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派去广州的无人车队 掀开美团硬科技投资故事
2021-06-15 星期二
科技的日新月异从来就不会停止。
无人机
利用无线电遥控设备和自备的程序控制装置操纵的不载人飞机,或者由车载计算机完全地或间歇地自主地操作。
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科技的日新月异从来就不会停止。

6月9日,广州市卫生健康委员会通报,5月21日至6月8日,本轮疫情广州累计报告115例境内感染者,其中,确诊病例106例,无症状感染者9例。

这波来势汹汹的疫情让广州市部分区域实行封闭管理,截至6月9日,广州全市有11个中高风险区域全部执行封闭管理,所有人员只进不出。

广州战“疫”之下,各家互联网公司出动无人配送车队,力保隔离区的物资配送。一时间,关于无人配送车,关于自动驾驶,成为市场热议的话题。

落子

来看看无人车配送在此次广州疫情中的表现。

6月4日,文远知行无人驾驶小巴和无人驾驶出租车正式进入荔湾区封控区域运送物资;同日,京东物流无人车战队连夜从北京来到广州,满足荔湾区广钢新城14个社区的物资保障和寄递需求。

紧接着,在自动驾驶赛道深耕4年的美团无人配送车团队登场。到达广州后,无人配送车一方面与美团买菜、美团优选结合进行疫情区域生鲜果蔬配送,另一方面配合相关部门进行物资保障运输。

同时,百度Apollo自动驾驶无人车也加入到广州战“疫”中,解决“只进不出”下全域封闭管理的难题。

可以说,在广州疫情中无人配送车大显身手。

然而,前沿技术的实现绝不是从天而降,背后源于新经济公司在自动驾驶技术上的探索。记者发现,美团的无人配送车团队和百度Apollo自动驾驶无人车在激光雷达硬件部分均由禾赛科技提供。

天眼查显示,这是一家专注于激光甲烷遥测系统和激光雷达研发的公司,早年间成立于美国硅谷,之后落户上海嘉定。禾赛科技之所以被两家新经济公司相中,是其集结了一批来自于斯坦福、Apple、清华大学、上海交大、中科院光机所、中科院技术物理所、中科院半导体所的光机电研发人员。从人员机构还是研发项目上看,禾赛光电都是一家硬科技公司。

当然,身为硬科技公司,在自身发展中需要资本助推。在禾赛光电融资经历中,启明、真格、斐君等众多创投基金接踵而至,而为了延伸上下游产业链,以美团为代表的新经济公司也踏浪而来。

6月8日,在禾赛光电超3亿美元D轮融资中,就出现了美团这个熟悉的名字。据了解,美团战投与高瓴、小米集团、中信产业基金共同领投,对禾赛光电自动驾驶的前装量产混合固态激光雷达开发和大规模量产交付提供支持。

业内人士认为,这是美团投资在科技领域尤其是硬科技领域的又一落子。

生态

互联网巨头们在科技领域的探索,已不是一天两天的事。

以投资禾赛光电的美团来看,自2016年开始,就在做无人配送探索,至今四年有余。

四年下来,美团取得了怎样成绩?

5月26日,北京市高级别自动驾驶示范区无人配送车管理政策发布,美团、京东、新石器成为国内首批获得无人配送上路资质的3家企业。

4月19日,美团发布新一代自研L4级别自动驾驶无人配送车魔袋20。据悉,魔袋20具有L4级别自动驾驶能力,能适应全天24小时运营需求,城市道路续驶里程达到120km。

美团副总裁、智慧交通部总裁夏华夏表示:“除自研外,美团还利用开放平台合作及投资生态布局等方式多手段建立无人配送生态版图。”

梳理美团在硬科技领域的动作可以看出,这家本地生活服务领域的头部公司正通过“投资”这一抓手,围绕产业上下游进行深度布局。

在最近一次财报电话会上,美团CEO王兴就频频提到硬科技,其中自动驾驶、智能硬件,以及机器人更是关键词。

追溯美团在硬科技领域上的发力,最早始于2018年。消息人士透露,当时收购了一家无人机公司和投资了一家物联网传感器公司,只是出于一贯的低调和彼时都被成功上市所吸引,这两个项目都鲜为人知。

但2020年以来,美团以投资理想汽车为起点,紧紧围绕科技领域加速投资。当年7月,美团独家投资了室内配送机器人企业普渡科技(PUDUTECH),此次为该公司的B轮投资,融资金额过亿元。普渡科技成立于2016年,是一家集研发设计和生产销售于一体的餐饮服务机器人公司。官网显示,普渡科技主要产品包括中端送餐机器人“欢乐送”、高端送餐机器人“贝拉”、主打呼叫通知功能的配送机器人“好啦”、消毒机器人“欢乐消2”。

联系到疫情发生以来,“无接触配送”成为配送、消毒、迎宾、清洁等社会刚需,这意味着在细分赛道内各类机器人需求空前旺盛。随着以普渡科技为代表的商用服务机器人快速进入规模化扩张阶段,业内认为,美团在无人配送生态上的布局已有深度。

2020年9月,美团又联手腾讯投资了智能清洁机器人研发商高仙机器人,投资规模为数亿人民币。天眼查显示,高仙成立于2013年,主要研发智能清洁机器人。与普渡机器人一样,高仙机器人致力于SLAM技术,融合激光及视觉传感器实现机器人自主导航与避障功能,在商用服务上已有机器人、家用服务机器人、清洁机器人、安防机器人、无人驾驶清洁车等被应用。

紧接着,同年12月,美团参与通用智能机器人公司非夕科技(Flexiv)超1亿美金B轮融资,非夕科技致力于研发先进仿人化机器人和人工智能技术,特别是对于机器人本体、伺服驱动、核心传感器、操作系统及算法等关键技术都有相当研究。可以说,未来仿人化机器人一旦成型,将赋能全行业。

今年以来,美团投资速度未减:1月,投资平台型机器人公司盈合机器人;2月,参与自动驾驶初创公司毫末智行的融资;4月,领投工业机器人公司梅卡曼德;6月,领投禾赛科技。

这四家公司均是行业的佼佼者。以毫末智行为例,虽然其展开的是数亿人民币的Pre-A轮融资,但毫末智行已有相当实力。其聚焦的自动驾驶领域已形成TO B和TO C两大业务,在TO B领域毫末已经与多家互联网头部玩家签署战略合作,并开始生产交付自动驾驶系统;在TO C领域,毫末的第一个客户也是长城,一个年产百万辆的主机厂。

而梅卡曼德在获得美团投资之前,已获得三次大额融资,并成为全球AI+工业机器人领域融资额最高的公司之一。公司聚焦3D相机、机器视觉算法和软件、机器人智能编程环境在内的智能机器人基础设施产品栈,拥有上千个应用案例的交付经验。

可以看到,“投资”已经成为美团卡位硬科技的另一条关键路径则。随着在硬科技领域上的加注,美团战投也悄悄成为投资机器人最多的CVC!

有了解美团的人士表示,一系列的投资不仅让美团无人配送生态版图初具规模,也是新经济巨头对于真正具有长期价值前沿硬科技的关注和认可。

赛道

美团CEO王兴曾说,Robotics机器人是美团投资的关键垂直领域之一。“机器人作为一种智能化硬件很重要,在各种先进技术驱动下,能提高效率降低成本,让生活服务发挥巨大潜力。”

但前沿科技的探索,众多巨头均争相入局。以自动驾驶来说,滴滴是依靠共享出行积累的庞大路面信息和随时更新的路况信息形成的大数据库;百度是结合百度大脑的基础,意在搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

阿里将目光放在社区和校园的快递配送上;京东想开放道路,将快递运输作为重点。

对比下来,美团是开放道路,实现生鲜、外卖的无人配送。

美团对于理想汽车的投资,市场惯性地把对于理想的投资与美团的运力能力相关联,制造一种配送技术上的想象空间。

但,汽车作为一个全新的场景,是一个新的空间。“未来在一台车上能够实现的生活方式会不亚于一台智能手机所带来的便利。”业内人士认为。在无人驾驶技术领域的探索,理想与美团需求相契合,车上有语音识别等交互技术的落地,能创造更广泛的线下生活场景。其次,通过车载语音助手在车上下单一单外卖,有望实现由一个无人车机器人把食物送到C端用户手边。

再联系到美团无人配送车落地北京亦庄,易观汽车出行行业中心高级分析师陈坚对记者表示,这可以看作是商业化的落地,因为技术开始服务于企业的商务活动和企业价值提升。

“从整个商业落地场景来看,港口、码头、仓库、矿产等封闭场景是无人驾驶技术最快落地的领域。” 陈坚说道,因为低速无人配送车和上述封闭场景,对算法、算力、安全、速度等指标要求较低,可以率先满足自动驾驶实现的多种成本、技术、政策和商业需求度的条件,因此会最快落地。

但在自动驾驶技术的革新中,未来的应用场景绝不止于此。在互联网观察家丁道师看来,场景最复杂的无人驾驶城配物流车和社会化道路上行驶,才是最激动人心的。

“事实上,在全封闭的工厂和仓储园区,早已有无人驾驶的小规模商业化应用。”另有关注于无人驾驶的创投人士对记者表示,就像此次的广州疫情,无人配送车就发挥了大作用。

在技术研发上,该创投人士介绍,这两年自动驾驶的硬性成本已经很低了,一台智能化的机器在无人驾驶汽车上就小几十万。“这一价格等同于一辆中等级别豪车的价格,相比以前,是很大程度上降低了成本。当然,技术方面,激光、雷达、传感器等,随着时间的推移,未来一定会攻克难关,在规模化量产后实现成本的降低。”

随着美团多条腿深入布局硬科技领域,在细分赛道内独立与技术优势已日益明朗。

目的

正是由于智能化的服务,能有效降低成本,并且已在部分场景中落地,使得美团的无人驾驶领域的探索再添长期价值。

通过投资布局机器人(robotics)等前沿硬科技,让美团有了智能化的双臂,但这并不是根本目的。王兴表示,一项技术无论多么激动人心,它只是一种手段,而不是目的本身。“我们的目的是我们的使命,即‘帮大家吃得更好,生活更好’。因此,如何使用技术和如何看待技术才是关键。”

自疫情爆发以来,诸多现实困境倒逼了科技的进步,相关智能化应用飞速发展。从亦庄的无人驾驶出租车、外卖车到广州疫情下的无人配送车队,再到未来畅想的在汽车上下单,由机器人将食物送到消费者手边……这一切都是科技创新下的星辰大海下。

在这场创新进程中,有人评价,无人驾驶等自动化产业和产品均取得了比以往更快的发展速度。可以预见,以美团、百度、京东等为代表的无人配送车,在未来会拥有更多的应用空间和场景,这不仅激活了机器人、智能制造、AR等前言技术产业链活力,也为社会发展创造了价值。

特别声明:文章内容仅供参考,不构成投资建议。投资者据此操作风险自担。
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